Virtuosenes hvile - om Poets' Corner i Westminster Abbey

komme inn i Londons Westminster Abbey er ikke bare en fin mte unnslippe surt engelsk vinterregn p, det er ogs en storsltt kulturell opplevelse. P en mandag i februar er opplevelsen dessuten fullstendig fri for langdryge ker.S snart jeg hadde passert den hyggelige veskekontrollerende vakten i dra (som lurte p hvorfor jeg ikke hadde noe sjokolade i veska), s penbarte det seg et dryt 800 r gammelt kirkerom av episke proposjoner. Det et prakteksemplar av gotisk middelalderarkitektur, og et minnesmerke for kongelige, adelige, oppdagere, vitenskapsmenn og kulturpersonligheter. I Westminster Abbey er man i selskapmed konger og dronninger, Isaac Newton og Den Ukjente Soldat. Synet av Dronning Elizabeth I's sarkofag er gsehudfremkallende. Men selve juvelen befinner seg i det srlige sideskipet, nemligPoets' Corner.

Man blir umiddelbart grepet av refrykt. For der ligger de, side ved side, minnesmerkene til britenes strste kulturelle virtuoser. De er forfattere, poeter og komponister som alle har bidratt betydelig til den britiske kulturhistorien. Geoffrey Chaucer var den frste poeten til bli begravet i Poets' Corner i 1400, men da i kraft av at han bodde p kirkens omrde og var ansatt som leder for bibeloversetterne. Siden har mange kommet til. Blant forfatterene som er begravet her er Robert Browning, Rudyard Kipling og Charles Dickens. Sistnevntes grav er av spesiell interesse. Med sin skarpe penn var Dickens en satiriker, et talerr for samfunnets vanskeligstile, og sterk motstander av undertrykkelse og slaveri. Snart 150 r etter hans dd bekranses derfor graven p hans ddsdag, i respekt og takknemlighet. Thomas Hardy er ogs begravet i Poets' Corner. Men etter forfatterens eget nske er hjertet hans begravet i Stinsford, ved siden av hans kone Emma.

Mange forfattere og poeter som er begravet andre steder har ogs ftt sine minnesmerker i Poets' Corner. Blant disse er William Shakespeare, Bront-sstrene, Jane Austen, William Wordsworth, TS Eliot og Oscar Wilde, for nevne noen. Sammen danner de et slags litteraturens mausoleum i den sndre delen av Westminster Abbey. Og flere kommer til. Den siste som har ftt et minnesmerke i Poets' Corner er poeten Ted Hughes i 2011. Og i november i r vil det bli avduket et minnesmerke for CS Lewis p 50-rsdagen for hans dd.

Det aller fineste med minnesmerkene i Poets' Corner er at de brer inskripsjoner med korte utdrag fra forfatterenes egne verker. De er som sm epiloger til deres liv, som om forfatterene selv har ftt oppsummere hvordan de har levd. Og ingen oppsummerer livene til britenes strste nasjonalskatter enn dem selv:

Lewis Carroll:
Is all our life then, but a dream.

Dylan Thomas:
Time held me green and dying. Though I sang in my chains like the sea.

George Eliot (Mary Ann Evans):
The first condition of human goodness is something to love, the second something to reverence.

DH Lawrence:
Homo sum! The adventurer!

Lord Byron:
But there is that within me which shall tire. Torture and time, and breathe when I expire.

Emily, Charlotte og Anne Bront:
With courage to endure.

Ted Hughes:
So we found the end of our journey. So we stood, alive in the river of light. Among the creatures of light, creatures of light.

TS Eliot:
The communication of the dead is tounged with fire beyond the language of the living.

WH Auden:
In the prison of his days, teach the free man how to praise.

Ingen kommentarer

Skriv en ny kommentar

indiehjerte

indiehjerte

29, Oslo

Ida Brenden Engholt (f. 1983). Litteraturviter, sprknerd og musikkentusiast med sans for det meste innen indiesjangeren. Samler p fine tekopper, band t-skjorter og rare ord. Ogs er det mer Elizabeth Bennett i meg enn Anna Karenina. Heldigvis.

Kategorier

Arkiv

hits